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伽马氨基丁酸使老人思想变敏锐

伽马氨基丁酸(GABA)可以使衰老的大脑变得年轻

发布时间:2003-07-21 点击:4775 作者:WebMD医药新闻 来源:科学,2003年5月2日

  2003年5月2日-增加大脑中伽马氨基丁酸(GABA)的含量可以使老年人的思想变得敏锐,并且可以减缓衰老所带来的不利的生理变化。 一项新的研究显示,老年猴子服用了增加体内GABA含量的药物后,反应更加接近较年轻的猴子,处理视觉信息的速度也大大加快。

  研究人员说这项研究可以解释为什么大脑最复杂的视觉处理功能随年龄的增加而变得迟钝,这项研究还为减缓这一现象提供了一种全新的解决方法。这项研究结果发表在5月2号的科学杂志上。

  犹他大学医学院的研究人员Audie Leventhal及其同事认为,与年轻人和年龄不太老的人相比,老年人在视觉测试中的反应慢得多,辨认形状的时候也更费力。衰老所引起的很多这方面的问题都与大脑中视觉皮层功能的减退有关。

  GABA是一种氨基酸,它在视觉皮层的作用是一种化学传递物质,负责从眼睛等感觉器官到大脑的信息传递。

  这项研究中,研究人员选择了两群年轻的和老年的短尾猴。老年组的猴子大约30岁,相当于人类的90岁。

研究人员发现GABA含量提高时,老年猴子的某些脑细胞会表现出年轻猴子的脑细胞所特有的反应。GABA含量的增加提高了老年猴子对视觉刺激的反应能力,而且似乎可以使它们的脑细胞在过滤不必要的背景信息时选择性更强,效率更高,从而使大脑处于最佳的工作状态。

有意思的是,研究人员发现GABA的增加对年轻猴子表现的改善作用较小。年轻猴子脑内具有选择性的细胞的比例较大,GABA含量的增加对这些细胞几乎没有作用。

  研究人员说,这项发现表明抗焦虑药物Xanax等可以增加体内GABA含量的药物在减缓衰老引起的某些脑功能障碍时比较有效。

  但是他们又说研究中涉及的这些脑细胞只是一部分,这表明在年老所引起的视觉功能减退中还有其它因素发挥作用。